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Las caras de Andrómeda bajo los ojos de WISE

20 febrero 2010 18 comentarios

Las primeras imágenes del telescopio WISE (Wide-field Infrared Survey Explorer) han proporcionado una impresionante nueva visión de nuestra vecina M31 Andrómeda. La M31 se encuentra a tan sólo 2.5 millones de años luz desde nuestro sol, es algo más grande que la Vía Láctea y contiene más estrellas, sin embargo, los cálculos astrofísicos indican que nuestra galaxia posee más cantidad de masa, debido a la distribución de materia oscura que representaría el 60% de la cantidad de masa del grupo local (vecindad galáctica de la que forma parte Andrómeda y la Vía Láctea), conjunto compuesto por más de 50 galaxias.

Mosaico compuesto de M31 en el espectro de 3.4 - 4.6 - 12 y 22 micrones.

En la imagen superior el espectro de los 3.4 y 4.6 micrones son representados por el color azul, 12 micrones es coloreado verde y 22 micrones es coloreado rojo.

Imagen de M31 en 3.4 micrones

En esta imagen de 3.4 micrones se destaca principalmente aquellas regiones donde se ubica la población estelar más antigua de nuestra vecina galáctica.

Imagen de M31 en el espectro de 22 micrones

Finalmente, esta imagen de M31 bajo el espectro de 22 micrones evidencia aquellas zonas donde existe una alta densidad poblacional estelar, especialmente los brazos de la galaxia espiral, y aquellas zonas donde existe evidencia de nacimiento estelar.

La técnica de la captación infraroja de gran espectro pretende revolucionar los métodos convencionales de observación, proporcionando una nueva visión del espacio, que nos permitirá de manera eficiente comprender la composición y estructuración del cosmos, que ayudará finalmente a completar los modelos de funcionamiento de nuestro universo.

Club de Astronomía 2010

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